Les laits de chaux ou peintures à la chaux sont constitués d’un mélange de chaux (aérienne ou hydraulique) et d’eau, dans des proportions variables suivant l’effet souhaité (chaulage, badigeon, patine, eau forte). Des pigments peuvent être ajoutés pour colorer la peinture.

La première fonction du lait de chaux est de protéger l’enduit en créant en surface une fine couche de calcin (chaux carbonatée). Peu coûteux, le lait de chaux est entretenu périodiquement. On peut également venir réaliser des décors sur les laits de chaux (frise, trompe l’œil…).

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Technique à sec (a secco)

Elle consiste à appliquer la peinture à la chaux sur un enduit sec, dont le liant a terminé sa prise. Il est néanmoins nécessaire d’humidifier le support avant application.

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Technique à fresque (a fresco)

Les pigments mélangés à l’eau uniquement sont appliqués sur un enduit de chaux aérienne, dont la prise commence à peine (l’enduit est frais).

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